Zahlungsfrist im Handelsgeschäft – warum ist sie wichtig?

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Am 28. April 2013 ist das Gesetz über Zahlungsbedingungen im Handelsverkehr in Kraft getreten. Der Hauptzweck des Gesetzes besteht darin, ein für viele Unternehmer schwerwiegendes Problem zu bekämpfen - Blockaden im Zahlungsverkehr im wirtschaftlichen Umsatz. Warum ist die Zahlungsfrist so wichtig?

Für wen gelten die Bestimmungen zu Zahlungsbedingungen?

Der Anwendungsbereich des Gesetzes umfasst nicht nur öffentliche Einrichtungen, sondern auch Unternehmer. Die Bestimmungen gelten für Handelsgeschäfte, an denen ausschließliche Parteien:

  • Unternehmer im Sinne der Bestimmungen von Art. 4 des Unternehmergesetzes,
  • Unternehmen, die die in Art. 3 des Unternehmergesetzes,
  • Einrichtungen im Sinne von Art. 3 Sek. 1 des Gesetzes vom 29. Januar 2004 - Gesetz über das öffentliche Beschaffungswesen,
  • Freiberufler,
  • Zweigniederlassungen und Vertretungen ausländischer Unternehmer,
  • Unternehmer aus Mitgliedsstaaten der Europäischen Union, Mitgliedsstaaten der Europäischen Freihandelsassoziation (EFTA) - Vertragsparteien des Abkommens über den Europäischen Wirtschaftsraum oder der Schweizerischen Eidgenossenschaft.

Zahlungsfrist – die wichtigsten Regelungen

In einer Situation, in der die Parteien eines Handelsgeschäfts (mit Ausnahme einer öffentlichen Einrichtung, die eine medizinische Einrichtung im Sinne von Art. 30 Tage ist, gerechnet ab dem Datum der Leistung und der Zustellung einer Rechnung oder eines Wechsels an den Schuldner, Lieferung einer Ware oder Erbringung einer Dienstleistung, bis zum Tag der Zahlung, längstens jedoch bis zum Fälligkeitstag der Zahlung.

Ist der Zahlungstermin hingegen im Vertrag nicht angegeben, hat der Gläubiger ohne Aufforderung Anspruch auf die gesetzlichen Zinsen nach 30 Tagen, gerechnet vom Tag der Leistung der Zahlung bis zum Tag der Zahlung, jedoch nicht länger als bis zum Zahlungstermin.

Die wichtigste Änderung ist die Bestimmung, dass die im Vertrag angegebene Zahlungsfrist 60 Tage, gerechnet ab dem Tag der Zustellung der Rechnung oder des Wechsels an den Schuldner, der die Lieferung der Ware oder die Erbringung einer Leistung bestätigt, nicht überschreiten darf, es sei denn, die Parteien vereinbaren etwas anderes und sofern diese Regelung nicht sozial widersprüchlich ist, - den wirtschaftlichen Zweck des Vertrages und die Grundsätze des gesellschaftlichen Zusammenlebens und ist unter Berücksichtigung des Eigentums der Ware oder Dienstleistung sachlich gerechtfertigt.

Welche Zinsen für den Gläubiger?

Bei Handelsgeschäften (ausgenommen Geschäfte, bei denen der Schuldner eine juristische Person des öffentlichen Rechts ist) hat der Gläubiger ohne Aufforderung Anspruch auf Zinsen nach Art. 56 Par. 1 der Abgabenordnung. Sie können in der Regel höher ausfallen, sofern eine solche Annahme von den Transaktionsparteien getroffen wurde. Um Zinsen zu erhalten, müssen folgende Bedingungen erfüllt sein:

  • der Gläubiger seine Leistung erbracht hat,
  • der Gläubiger die Zahlung nicht innerhalb der im Vertrag oder in der Ladung angegebenen Frist erhalten hat.