Peer-to-Peer - Definition, Geschichte und Auswirkungen auf die Entwicklung des Internets (Teil 1)

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Anlässlich des Artikels über die Geschichte des Internets haben wir auf die Notwendigkeit hingewiesen, ein Netzwerk zu schaffen, das das Problem beseitigt, dass der Hauptserver ein einziges Gerät ist. Diese Unannehmlichkeiten zu überwinden war in den 1960er Jahren so wichtig, dass die Amerikaner den dritten Weltkrieg und gleichzeitig die Zerstörung von Geräten, die für die Steuerung anderer Computer verantwortlich sind, durch Feindseligkeiten fürchteten. Diese Kunst wurde 1969 mit der Gründung des ARPANET-Netzwerks erreicht. Computer, die in einem gemeinsamen Netzwerk verbunden waren, ermöglichten den Austausch von Informationen, auch wenn einer von ihnen nicht mehr funktionierte oder vom Netzwerk getrennt wurde.

Der Zugang zum Netzwerk war damals nur der Regierung und den Universitäten vorbehalten. Allerdings ging man schon damals davon aus, dass die Möglichkeiten des ARPANET-Netzwerks einen Informations- und Datenaustausch in einer noch nie dagewesenen Bandbreite ermöglichen würden. Anfang der 90er Jahre, genauer gesagt ab der Entwicklung des World Wide Web (WWW), stellte sich heraus, dass die Vorstellungen vom freien Informationsfluss nicht so einfach sein werden wie ursprünglich angenommen. Was hat sich in dieser Zeit verändert und wie ist P2P (Peer-to-Peer) entstanden? Die Antwort präsentieren wir in den folgenden Abschnitten.

Peer-to-Peer - Definition

Peer-to-Peer (P2P) ist ein Peer-to-Peer-Netzwerk. Dies bedeutet, dass jeder Knoten im Netzwerk gleichwertig ist, sodass jeder mit diesem Netzwerk verbundene Computer gleichermaßen Daten senden und empfangen kann. Ein mit einem P2P-Netzwerk verbundenes Gerät kann sowohl ein Server als auch ein Client sein, wodurch es möglich ist, Dateien gleichzeitig herunterzuladen und sie mit anderen Computern zu teilen, die mit demselben Netzwerk verbunden sind.

Wenn man die vorgestellte Definition besonders beachtet, kann man sich fragen, was der Zweck der Schaffung eines Peer-to-Peer-Netzwerks war, da eine ähnliche Idee die Macher bereits in den 60er Jahren beim Aufbau des bereits erwähnten ARPANET-Netzwerks leitete. Wie sich herausstellte, war alles an der Kommerzialisierung des Internets und der Öffnung des Webs für Unternehmen und private Institutionen schuld, die den Zugang zum freien Informationsfluss im Web endgültig veränderte.

Entstehung und Entwicklung von Peer-to-Peer

Alles änderte sich mit Beginn der 90er Jahre des letzten Jahrhunderts. Das Internet begann sich in einem schwindelerregenden Tempo zu entwickeln, was zu einem Zusammenbruch seiner Symmetrie führte. Diese Situation wurde von privaten Unternehmen ausgenutzt, die die Verteilung einer permanenten Verbindung von Regierungen und Universitäten übernahmen. Die Zahl der interessierten Kunden und der Bedarf an erheblichen Investitionen, die von staatlichen Stellen nicht getragen werden konnten, öffneten sofort die Tür zu privaten Unternehmen, die - wie sich bald herausstellte - begannen, ihre eigenen Bedingungen auf dem Markt zu diktieren. Kein Wunder, denn es waren die Unternehmer, die damit begannen, in Computer mit auf dem Markt beispiellosen technischen Spezifikationen und in permanente Hochgeschwindigkeitsverbindungen zu investieren, die den Dienst des hochintensiven Datenverkehrs im Netzwerk ermöglichen.

Dies war natürlich mit einem hohen Preis verbunden, den sich der Durchschnittsbürger zu Beginn seines Betriebs nicht leisten konnte. So entstanden asymmetrische Links (ADSL), deren Popularität noch heute sichtbar ist - höhere Download- als Upload-Geschwindigkeit.

Bereits Mitte der 90er Jahre, als das Internet kommerzialisiert wurde, wurde schnell klar, dass die Öffentlichkeit davon ausging, dass es verschiedene Arten von Dateien austauschen kann. Die Sache ist, dass das Urheberrecht schon damals in Kraft war. Daher konnten die Ersteller von Websites keine Inhalte ins Netz stellen, weil ein Beweismittel genügte und auf Anordnung des Gerichts wurden Portale geschlossen - damals ziemlich viele -. Zu dieser Zeit erlangte der Austausch von Musikdateien über das Netzwerk besondere Popularität, was zu einem der Hauptgründe für die Schaffung von Peer-to-Peer-Netzwerken wurde.

Musik die Hauptursache für Peer-to-Peer (P2P)?

In der Anfangsphase des Booms bestand das Problem darin, eine große Anzahl von Dateien ins Netz zu stellen und diese dann herunterzuladen. Während der technische Prozess der Wiederherstellung der Audio-CD-Quelle nicht allzu schwierig war, war das Herunterladen des Inhalts einer 700-MB-Disc vor mehr als 20 Jahren eine ziemliche Meisterleistung. Es war nur eine Frage der Zeit, bis ein Format auftauchte, das die ursprüngliche Klangqualität beibehielt und gleichzeitig die - Komprimierung - Lautstärke reduzierte. Dieser Plan wurde schließlich 1998 im großen Stil verwirklicht, als das MP3-Format zusammen mit tragbaren Musikplayern auftauchte. Im Gegensatz zum Audio-CD-Format konnte eine 700-MB-Disc mit MP3-Komprimierung bis zu mehreren hundert Musikstücken speichern. Dann wurde klar, dass der Zugang zu Musik mit dem neuen Format einfacher denn je sein würde.

Hier kommen wir zu dem bereits erwähnten Urheberrechtsproblem. Musiklabels erkannten schnell, dass sie durch den Boom im Internet Millionen von Dollar verlieren könnten, da die Nutzer es vorziehen, es kostenlos herunterzuladen, anstatt Musik im Laden zu kaufen - selbst auf einem Modem dauerte es nur wenige Minuten, um einen Song herunterzuladen, was damals ein überwältigender Erfolg war. Die Besitzer von Websites und FTP-Servern mussten den Wunsch nach schnellem Profit schnell aufgeben, denn das Auffinden der Quelle des Dateiflusses und der Nachweis, dass die Site urheberrechtlich geschütztes Material enthält, war eine Formalität. Daher war es notwendig, eine neue Art des Zugriffs auf die gewünschte Musik und bald auch auf andere Dateitypen (Programme, Filme, Serien oder Computerspiele) zu schaffen.

Napster - das weltweit erste Peer-to-Peer-Netzwerk mit Musik

Wie kann man also legal und zweifelsfrei urheberrechtlich geschützte Dateien kostenlos zur Verfügung stellen? Heute wissen wir, dass es praktisch unmöglich ist, aber 1999 wurde das erste P2P-Netzwerk namens Napster ins Leben gerufen, das von Shawn Fanning und Sean Parker gegründet wurde. Seine Schöpfer hatten den Ehrgeiz, ungünstige Urheberrechte zu umgehen. Napster unterschied sich von den damals bekannten Websites, die eine Vielzahl von Inhalten bereitstellten, dadurch, dass es aus einer separaten herunterladbaren Anwendung bestand. Dank dieser Methode verbreitete sich die Anwendung durch Mundpropaganda schnell und konnte daher nicht vollständig aus dem Verkehr gezogen werden.

Ein weiterer Vorteil ist die unglaubliche Benutzerfreundlichkeit. Nach dem Start der Anwendung konnten wir eine Verbindung zu ausgewählten Servern herstellen und dann mithilfe der Suchmaschine beliebige Musiktitel finden und herunterladen. Aber das ist noch nicht alles, denn um Napster nutzen zu können, mussten Sie bestimmte Elemente von der Festplatte Ihres Computers auswählen (Ordner oder ausgewählte Dateien), die mit anderen Benutzern geteilt werden mussten. Mit der Entwicklung des P2P-Netzwerks sind die Benutzer daher zur Hauptquelle für Musik geworden. Shawn Fanning entging somit einer rechtlichen Haftung, da er sich direkt davon abhielt, urheberrechtlich geschütztes Material zu teilen - das taten die Benutzer.

Es stellte sich jedoch bald heraus, dass bald ein echter Krieg zwischen Plattenfirmen und all diesen Netzwerken ausbrechen würde. Im Jahr 2000 – ein Jahr nach der Markteinführung von Napster – erhob Metallicas Schlagzeuger Lars Ulrich als erster eine Klage gegen Fanning und Parker, und dem Musiker folgten weitere Interpreten und Plattenfirmen. Schließlich gaben die jungen Besitzer unter ihrem Druck und mit der Aussicht auf spätere Klagen ihre bisherige Politik auf und führten Gebühren für heruntergeladene Songs ein.

Napster erwies sich als eine so revolutionäre Lösung, dass bald neue Arten von P2P-Netzwerken auftauchten, deren Popularität bis heute sichtbar ist. Millionen von Nutzern, die selbst den freien Fluss von Informationen und Kulturgütern im globalen Netzwerk vorantreiben – er scheint heute nicht mehr aufzuhalten. Ja, wir hören oft in den Medien von der Inhaftierung verschiedener Personen, die beim Teilen von urheberrechtlich geschütztem Material erwischt wurden. Dies ist jedoch nur ein Tropfen auf den heißen Stein der gesamten Struktur, der – wie zahlreiche Studien zeigen – den Machern nicht schaden muss und sogar dazu beiträgt, den Verkauf ihrer Werke zu steigern. Im nächsten Teil werden wir die Funktionsweise von P2P-Netzwerken vorstellen und uns auf andere Beispiele konzentrieren, die für die Entwicklung des Internets wichtig sind.

Wir empfehlen Ihnen, die nächsten Teile des Zyklus zu lesen:

Peer-to-Peer - Definition, Entstehungsgeschichte und Einfluss auf die Entwicklung des Internets (Teil 2)

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